9992019银河国际点击部资深语言学家王士元访谈清

2019-11-02 03:39栏目:国际学校教育
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应北京大学“大学堂”顶尖学者讲学计划的邀请,世界著名语言学家、香港理工大学语言与认知科学讲座教授、北京大学名誉教授、台湾“中央研究院”院士王士元(WANG, Shi Yuan William)先生,于2018年5月6-13日到访北京大学,发表题为“语言与人类演化”(Language & Human Evolution)的系列演讲三讲,并与国内从事语言学研究的学者展开对话交流一次。北京大学国际合作部、中国语言文学系、中国语言学研究中心共同承办此次活动,光华教育基金会提供资助。

2010年12月12—14日,当代国际语言学巨擘、美国加州大学伯克利分校荣休教授、香港中文大学研究教授王士元先生,应我校邀请,于百忙之中来我校开展学术交流,为南京语言学界、为南师师生带来了十分精彩的语言科技讲座。

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王先生的学术报告分为两场。第一场报告主题为“语言学简史”。王先生学贯中西、文理兼通,他一方面从纵向和横向的结合描绘出语言学的历史演变的主要路径,另一方面从生物学、人类学的角度探究语言的起源和发展。他将中国人对语言的认识与研究,和西方的语言学做了比较。虽然战国时代的荀子和古希腊的柏拉图同时体会到语言是一种约定俗成的复杂系统,语言学在中西文化里的发展却大不相同,中国语言学历来‘内向’,注重汉语古书里的文字,没有系统地研究不同语言中的同与异;相比来说,欧洲文化‘外向’,很早就到世界各地做田野工作,用比较方法研究不同语言的结构及亲属关系。生物学和语言学都常利用谱系树的方法来表现特征的纵向传递,然而,这两个研究领域最大的不同在于,语言特征时常也靠横向方式传递。王教授举了很多生动的语言学例子来说明这种横向方式的传递,即语言的接触导致语言的发展和变化。

王士元近照(滕德京 摄影)

第二场报告主题为“语言、大脑、相对论”。王先生认为,研究语言最有效的方法,是直接到大脑里观察语言如何运作。近二十年来的科技发展,让我们能即时看到活人大脑里血液流通及电波传达信息的情形,这就像伽利略得到了一台望远镜,是一种划时代的突破。王先生以Sapir-Whorf假说为起点,讨论了语言和大脑的互动关系。在详细介绍了为这一领域做出突出贡献的重要学者的工作之后,他报告了他所领导的研究小组以汉语为对象的最新研究成果。王教授认为人的大脑作为整个生物界中最复杂的工具,它与语言相互刺激、共同演化。语言究竟如何在大脑里运作,是语言学的核心问题,而神经科学的革命性发展给了我们绝佳的机会来研究这一问题。他指出,近年西方神经语言学研究偏重的人群, 并不能代表整个人类,中国有极为丰富的历时和共时的语言资源, 我国学者应当抓住这一难得的机遇, 做出真正有深度的科学贡献。

王士元教授是世界著名语言学家,他提出的“词汇扩散”理论是华人学者对世界语言学界作出的经典贡献之一。王士元教授于1960年取得密歇根大学博士学位,1963年至1965年在俄亥俄州立大学新创立的语言学及东亚语言文学两系任副教授兼系主任,1966年至1995年任加州伯克利大学语言学教授,1996年至2004年任香港城市大学电子工程系讲座教授,2004年至2015年任香港中文大学电子工程系研究教授,2015年至今任香港理工大学语言与认知科学讲座教授。1973年,王士元教授创办《中国语言学报》(Journal of Chinese Linguistics)。王士元教授曾担任国际中国语言学会首任会长(1992),获得北京大学名誉教授(2010)、香港中文大学荣誉教授(2015-2018)、上海人类学会终身成就奖(2017)等学术荣誉。

王士元先生是位卓越的学者,也是当代中国语言学的开拓者,是跨学科研究的核心人物,他的研究触角广及语言学、工程学、生物学、认知科学,是汉语语言学发展的核心功臣。他用中国语言的研究成果促进了普通语言学理论的发展,他的影响和贡献在国内外都备受肯定。他虽然已近耄耋之年,可是精神矍铄,精力充沛,在讲座中他自始至终在主席台上站着讲了5个多小时。他思维敏捷,言谈风趣,报告会不仅给南师学子带来了语言学全新的研究视角和最前沿的研究动态,而且还吸引了南京诸多高校(如南大、东南、南航、江苏教育学院、晓庄学院等)的教师和学生。贻芳报告厅内济济一堂,报告会气氛非常活跃。演讲结束后,很多师生意犹未尽,积极提问向王先生请教,使得学术报告会直到傍晚近6点才结束。学术报告会结束后,吴康宁副校长专程会见了王先生,来自文学院、国际文化教育学院、出版社的共8位教授、1位博士参与了会见。

从学术史的角度看,王士元教授有以下几个方面的重大贡献,首先是提出了词汇扩散模式,这是历史语言学中具有世界影响的一个经典理论模型;第二,他在语音学和音系学方面的研究,尤其是声调方面的研究,具有开创性的贡献。王士元教授一直注重提携后进,尤其注意培养大陆青年学者,目前在国内语言学界具有较高声望的许多学者,都曾直接或者间接地受教于王士元教授门下;王士元教授一直致力于推广和鼓励中国语言学研究,致力于介绍和传播国内优秀学术成果,1973年创办《中国语言学报》(Journal of Chinese Linguistics),在国际上具有较大影响力。由王士元教授和孙朝奋教授主编的The Oxford Handbook of Chinese Linguistics也成为学术界了解中国语言学的一个重要窗口。王士元教授研究视野广阔,积极提倡跨学科合作,20世纪五六十年代以来就广泛开展与计算机、数学、基因、考古的跨学科研究。他积极推动的演化语言学研究,成为目前语言学跨学科研究的重要方向。

报告会后的第二天,王先生还仔细参观了我校的语言科技研究所,在李葆嘉所长、顾文涛教授的陪同下重点观摩了语音科技实验室和神经认知实验室,听取了研究所的工作汇报,双方并就中西方语言学的研究进展做了深入的讨论。王先生对研究所的建设理念和发展规划表示了充分的肯定和欣赏,并表示愿意将我们研究所的理念和经验介绍给国际同行。同时,他希望与语音科技实验室的合作能更加深入地进行下去,并邀请顾文涛教授在合适的时间再次访问香港中文大学。

王士元教授于1979年夏天赴北京大学中文系讲授实验语音学,共讲授11讲,并作4次学术报告,1983年由《语言学论丛》第11辑将讲稿整理出版,该讲座对我国实验语音学的发展起到了很大的推动作用。2009年王士元教授赴北京大学作4次演讲,演讲内容结集出版了《语言,演化与大脑》(商务印书馆,2011)一书,对国内演化语言学的研究起到了很好的推动作用。

此次讲座为南师大语言科技研究所顾文涛教授主持的“语音科技特邀专家系列讲座”的第五回。语音科技系列讲座的举办,不仅体现了语言科技研究所学科交叉、开放合作的理念,而且学术交流的层次越来越高、由国内扩展到国际,交流的视角由语音学扩展到语言学、工程学、生物学、认知科学等更广阔的领域,影响已深入南京诸多高校,势将推动南京地区语言学的跨单位跨领域的合作研究。

2018年5月8日下午,王士元教授首场演讲在北京大学二体地下报告厅举行。讲座由北京大学中文系教授、语言学实验室主任孔江平主持,北京大学中文系教授、中国语言学研究中心主任陈保亚教授致欢迎辞。本场讲座题为“从直立人到说话人到神人”(From Homo erectus to Homo loquens to Homo deus)。讲座中,王士元教授对近几十年以来古人类学、古基因学等学科取得的巨大进展进行了回顾,并对语言演化研究与上述学科跨学科合作前沿问题展开了深刻的探讨。王士元教授认为:人类这个物种的演化历程中的第一个里程碑,是四百万年前我们开始直立起来。新的姿势改造了我们的身体,并造成两个重大发展:一、腾出的双手让我们得以使用工具;二、喉头的下降让我们得以发出多样的声音。同样地,这些发展促进了大脑增长,并与倍增的大脑互动。人类从此迈向了文化演化之途,得以用比生物演化更快的速度传递创新。人口互动的增加和文字的发明也是促使人类飞速演化的重要参数。随着科技不断更新发明新方法和工具,人类即使还不能造人,也几乎可以替换身体的各个部位了,这使人类差不多拥有了神的力量。人类对于大自然的无所不能使我们不得不时刻警惕,才不会身陷魔法师的学徒那样的窘境中。

附:王士元,国际著名语言学家、美国加州大学伯克利分校荣休教授、香港中文大学研究教授、国际期刊Journal of Chinese Linguistics的创办人及主编、国际中国语言学学会首任会长,清华大学、南开大学、兰州大学、云南大学、香港科技大学的兼职教授,北京大学的荣誉教授。他创立的著名的“词汇扩散理论”在国际语言学界享有盛誉,不仅是20世纪以来历史语言学领域最重要的理论创新,而且对普通语言学的很多领域都产生了重大而深远的影响。他学贯中西,研究兴趣广泛,在语言工程、演变语言学、计算语言学、实验语音学、音韵学及历史语言学、认知和神经语言学等领域都有卓越建树,著述等身,遍载专业期刊学报、百科全书条目、以及科普杂志上,包括《自然》(Nature)、《美国科学人》(American Scientist)、《美国国家科学院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences)、《科学美国人》(Scientific American)、台北的《科学人》和北京的《科学中国人》。他的论文曾以中、英、法、德、意、日等多种语言刊登。

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听众认真聆听(余德江 摄影)

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5月9日下午,王士元教授第二场演讲在北京大学二教301举行。讲座由北京大学中文系教授、中国语言学研究中心副主任汪锋主持。本场讲座题为“设计特征、多样性与传递 ”(Design features, diversity, & transmission)。本场讲座王士元教授着眼于语言演化研究中十分重要的“设计特征”(Design Features)理论。王士元教授指出,在巴黎和伦敦的学术界禁止谈论语言起源的一世纪后,Hockett发表于1960年、修订于1968年的开创性论文,又开始了关于语言起源问题的新一波探讨。为了区别人类语言及其他沟通系统,他提倡了一套设计特征,并表示只有人类语言具备所有这些特征。王士元教授充分回顾了过去50年以来在设计特征问题上的研究进展,并讨论了语言随着时间而越趋复杂的其他特征,例如歧义及系统性。他认为:今日世界上的六千多种语言,也许最多是在20万年前多源涌现的,但或许更晚。最早的解剖学意义上的现代人化石虽可以追溯到那个时代,但现代人类行为的考古证据却只能上溯到5万年前。现代语言学始于19世纪印欧语系的历史研究,但它也有两个缺失:一是低估了印欧语系范围以外的其他语言的多样性程度;二是没有从宏观及微观的角度探索语言演化。本场讲座深入讨论了20世纪中叶以来尝试弥补这两项缺失的努力,包括重新兴起的对语言接触的关注。

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王士元正在演讲(滕德京 摄影)

5月11日下午,王士元教授在二教301展开了第三场演讲。本场讲座由陈保亚主持,讲座的题目是“习得、变异及消退”(Acquisition, variability, & dissolution)。王士元教授的前两场讲座着眼于人类演化和语言演化的宏观尺度,本场讲座主要侧重于语言和大脑、认知的关系以及语言在个体身上的发生和消退过程。王士元教授指出:随着以心理学和脑神经学研究语言的科技变得越来越强大,我们愈发知道语言习得如何在婴儿出生前就开始了,并在生命的暮年由于正常老化或各种形式的脑神经退化而逐渐消退。对大脑及其支持各类语言功能的组件的详细观察,让我们得以获取这方面的新知。19世纪研究大脑的先驱们虽得以识别出与语言相关的病症,却没有实时探查大脑的资源,无法运用电子技术准确地分析大脑的各个成分。近年来人工智能有了长足的进步,这一开始是受大脑研究的启发,但未来学家却臆测,将来人类和机器很可能会融合在一起,制造出一代代的半机械人(cyborgs),或发展出在各方面胜过人类的机器人。当电脑编程已经在西洋棋和围棋等赛局,或在Jeopardy益智问答游戏中击败人类时,我们就预先体验到了这种可能性。我们因此不得不正视人类智能和机器智能的极限何在。

5月12日下午,针对前三讲的学术对话讨论活动在人文学苑6号楼B124进行,参加对话活动的专家有北京大学中文系王洪君教授、陈保亚教授、孔江平教授、汪锋教授等。王士元教授开场作了针对前三场演讲的补充和总结;孔江平教授深入介绍了语言学实验室正在开展的声道演化建模研究进展;汪锋教授着眼于语言行为的交流属性,结合近年来多次开设本科生通选课程《人类沟通的起源和发展》以及托马塞洛(Tomasello, M)在《人类沟通的起源》一书中的研究,阐述了自己对于探索语言起源和演化问题的意见;陈保亚教授和博士研究生余德江针对设计特征中的“易境性”(Displacement)做了深入的探讨,指出“易境性”在探索语言起源和演化问题中具有可观察的优势,王洪君教授和王士元教授也分别从自己的体验指出,不仅观察婴儿易境性行为出现的时间很重要,观察老年人这种特征的消退过程也非常重要。

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学术讨论会现场(余德江 摄影)

讲学期间,王士元教授还参观了周口店北京人遗址博物馆。王士元教授一直关注国内古人类学等学科的进展,最近尤其对周口店田园洞人十分关注。跨学科研究是王士元教授学术研究最大的特点之一,他总是这样鼓励年轻人:Work locally,Think globally。

本次王士元教授以85岁高龄到访北大,距他1979年到访北大已经接近40年了。40多年以来,王士元教授一直关注北京大学的语言学研究,多次到访北大,发表学术观点、介绍前沿研究、开展学术合作。王士元教授为北大语言学学科发展作出了很大的贡献。

编辑:山石

责编:白杨

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